Hoofdinhoud

Bijna veertig jaar lang was Klaas van der Zwaag kerkjournalist van het Reformatorisch Dagblad. Onlangs ging hij met pensioen. “De kennismaking met de wereldkerk heeft mij wel echt gevormd. Ik besef dat de kerk in Nederland eigenlijk ook maar een stipje is in de wereldkaart.”

Van huis uit is Klaas van der Zwaag, tevens hoofdredacteur van het magazine Protestants Nederland, filosoof en theoloog. Een wetenschappelijke achtergrond die hem goed van pas kwam in zijn werk als kerkjournalist. “Filosofie was mijn hoofdvak”, vertelt hij in De Nieuwe Morgen. “Dan houd je je bezig met de zin van het leven. Waartoe is de mens op aarde? Hoe ontwikkelt de cultuur zich? Dus zeg maar de diepere vragen achter het gewone leven.”

Voor hem was kerkjournalist zijn meer dan alleen zijn baan. “Natuurlijk ben je heel vakmatig bezig met je werk als journalist. Mijn missie is ook om het christelijk geloof uit te dragen, niet alleen voor de eigen achterban. Als kerkjournalist was best vaak buiten de eigen kring bezig. Ik hield me bezig met de wereldkerk, de oecumene: hoe vertaal je het geloof in de tijd van vandaag?”

Wereldkerk
Als kerkjournalist begeeft hij zich in het brede palet van kerken en religie, vertelt hij. “Vaak keek ik over de grenzen heen. Dat heeft best invloed op jezelf als persoon. De kennismaking met de wereldkerk heeft mij wel echt gevormd. Als je in Latijn-Amerika bent geweest, of Azië, het verre Oosten, Afrika, Rusland.. dan besef je dat de kerk in Nederland eigenlijk ook maar een stipje is in de wereldkaart.”

In Nederland is er sprake van ontkerkelijking, iets dat veel christenen zorgen baart. “Ook Nederland beleeft nu een moeilijke tijd. Maar elders op de wereld zie je het christendom juist weer groeien. Dat gaf mij ook weer moed en perspectief. Er gebeurt veel meer dan in het westen dat lijdt onder secularisatie.”

Maar uiteraard is het niet leuk om over kerksluiting en ledenverlies te schrijven. “Dat zijn natuurlijk hele moeilijke dingen, die je soms ook wel een beetje gedeprimeerd maken. Maar we weten dat de kerk niet in handen is van ons, maar dat de Heilige Geest in Christus de kerk in stand houdt. Dat geeft ook weer een bepaalde ontspanning: wij hoeven de kerk niet in stand te houden, dat doet God. Ook al is dat in Nederland duidelijk een rest aan het worden.”

Authentiek
Om zich heen ziet hij dat christenen geneigd zijn om zich aan te passen aan het denken van deze tijd. “Daarom bepleit ik ook dat je echt authentiek christen moet zijn. Dat de levende omgang met God door de Heilige Geest ook een realiteit is in jouw leven. Het belang van getuigen is heel wezenlijk. Dat probeer ik door te geven. Ook als minderheidskerk, als getrouwe rest, kun je een heel duidelijk getuigenis geven.”

Beluister het gesprek: 

Om deze video te kunnen bekijken moet je ‘Sociale media en advertenties’-cookies accepteren. Klik hier om jouw cookie-instellingen te wijzigen.

Beeld: Klaas van der Zwaag